Whitesnake: Gamechanger LOVEHUNTER

Hasta hoy David Coverdale & Co. son llamados la banda de los 80, pero se ganaron sus espuelas en los 70 con el hard rock bluesero. Hasta que llegó este cambio de juego en 1979.

El provocativo título de LOVEHUNTER fue el segundo álbum de Whitesnake, la banda de hard rock con tintes de blues que David Coverdale había formado tras la disolución de Deep Purple. Con los guitarristas Bernie Marsden y Mick Moody, el bajista Neil Murray y el batería David «Duck» Dowle, el cantante había sentado las bases antes de que su antiguo colega de Deep Purple, Jon Lord, se uniera durante la grabación del álbum debut TROUBLE el año anterior.

TROUBLE ya había sido razonablemente prometedor como declaración de intenciones, pero LOVEHUNTER alcanzó un nivel completamente diferente gracias a canciones más sólidas y a una química significativamente mayor dentro de la banda. Para las grabaciones en el castillo de Clearwell, esa finca del siglo XVIII en el bosque de Dean donde Purple se había preparado para BURN y STORMBRINGER, al igual que con TROUBLE, el productor favorito de Purple, Martin Birch, había sido contratado para dirigir las consolas del móvil de los Rolling Stones. Birch, apodado posteriormente «Rector» por Iron Maiden, era un hombre serio pero con bastante sentido del humor. Se decía que Clearwell estaba embrujado y que le gustaba mucho introducir ruidos espeluznantes en los auriculares de la banda mientras el equipo de grabación estaba en marcha.

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Parte del material, como «Medicine Man», ya estaba parcialmente escrito y ensayado, pero otras canciones se escribieron sobre la marcha. Walking In The Shadow Of The Blues’, una acertada fusión de blues, hard rock y melodía, también pertenecía a la primera categoría. Se convirtió no sólo en una pieza clave de los primeros trabajos de la banda, sino también en una de sus favoritas en directo durante muchos años. «Sí, ‘Shadow Of The Blues’ era totalmente nueva en Clearwell, lo que agradó enormemente a Su Majestad», dice Marsden riendo al recordarlo.

Marsden, que había sugerido que probaran con ‘Help Me Through The Day’ de Leon Russell, había pensado inicialmente en ‘You And Me’ para su propio álbum en solitario ABOUT TIME TOO, que saldría ese mismo año, pero Coverdale le convenció para que la reescribiera para Whitesnake. Una gran contribución al encanto del disco, que finalmente termina con la corta y concisa rebotica ‘We Wish You Well’, que hasta el día de hoy envía a los asistentes al concierto a casa con el equivalente sonoro de un cálido y masculino abrazo.

Las incursiones en las listas de singles con las versiones originales de ‘Fool For Your Loving’ y ‘Here I Go Again’ -ambas reelaboradas más tarde para la Generación MTV- aún estaban en el futuro. El tema musical más importante del álbum era la salaz canción del título, que ya se había preparado para TROUBLE y luego se desechó. Con el pecho hinchado, el frontman se describió a sí mismo en ‘Lovehunter’ como un «hombre de puerta trasera» y proclamó: «He tomado todo lo que he podido, pero he dado todo lo que puedo». Y prometió: «Darte todo mi amor, y usar mi cola en ti».

Coverdale ya había enfurecido a las brigadas del PC con las letras planas y cortantes del álbum anterior, pero LOVEHUNTER, cuya portada mostraba a una mujer desnuda sentada sobre una serpiente gigante, era tan sutil como un martillo de vapor volador. El motivo procede de la pluma del conocido artista de la fantasía Chris Achilleos, cuya obra también ha aparecido en revistas masculinas como Men Only, entre otras. «Así es como llamó nuestra atención», dice hoy Marsden con una sonrisa.

«Alguien tenía una de esas revistas, sin embargo, tenía un dragón de él en ella».
Coverdale admitió más tarde que la obra de arte LOVEHUNTER había sido una respuesta espontánea a todos los que protestaban contra tales representaciones, y que se desarrolló con el objetivo declarado de «sólo molestarlos aún más». Sin duda, lo ha conseguido.

Durante la campaña mediática de TROUBLE, Coverdale se cruzó con varios periodistas por el tema del sexismo, entre ellos Robbi Millar de «Sounds». Esta vez «Sounds» envió a un escritor masculino, Phil Sutcliffe, pero el resultado fue el mismo. Marsden, que también estuvo presente en esa entrevista, al menos se animó a reflexionar: «La portada es sexista, tengo que admitirlo. Tal vez nos equivocamos. No lo sé».

Coverdale, en cambio, no mostró ningún remordimiento. «Estamos viviendo la fantasía masculina de pavonearnos como un pavo real», insistió a Sutcliffe. «Tocamos cock-rock. Nos bañamos en insinuaciones. En EE.UU., la portada está prohibida por sexista y el álbum se vende en una funda de papel marrón», continuó, hablando hasta la saciedad: «Sugerí unas bragas pegadas para la tía buena de la foto, pero supongo que pensaron que eso sólo empeoraría las cosas.»

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