Por qué el alt-rock nostálgico de Bonnie busca un significado superior

Hay un fuego que arde en el interior Por qué Bonnie. Mientras conducen hacia el sur, hacia Virginia, de camino a un espectáculo con PinegroveLa banda está entusiasmada. «Al no haber podido tocar ni salir de gira durante tanto tiempo debido a la pandemia, estamos listos para empezar a trabajar», dice el cantante y guitarrista Blair Howerton. Las ambiciones de la banda de Nueva York y Texas son muy grandes. Su álbum de debut, 90 en noviembre, es un disco excelente y penetrante que anuncia a Why Bonnie como una fuerza imposible de ignorar en el indie rock. Y después de dos años tumultuosos y plagados de distanciamiento, están preparados para dar un salto desde el bedroom-pop a la sofisticación del alt-rock. Pero no les digan eso: están contentos de volver a salir de gira, haciendo lo que les gusta. «Sólo queremos seguir haciendo lo que nos gusta, de verdad», dice Howerton riendo.

Hay algo familiar y atractivo en la música de Why Bonnie, como escuchar a una banda que una vez amaste pero que no has escuchado en años. Recuerda a sus compañeros del indie-rock Snail Mail y Mamá del fútbolpero también incorporan elementos de americana y country, a la Waxahatchee y Angel Olsen. Los vívidos toques de Sam Houdek, las lánguidas teclas de sintetizador de Kendall Powell, las afiladas líneas de bajo de Chance Williams y la robusta batería de Josh Malett son el tapiz esencial de la banda, pero Howerton es la estrella. Su voz tiene un peso discreto; no necesita entonar grandes estribillos ni canturrear melodías para captar tu atención. Puede comunicar emociones espinosas al mismo tiempo que suena aburrida o feliz, cambiando elegantemente de registro sin exagerar. Menciona Sheryl Crow cuando habla de sus influencias, y es difícil no escuchar la voz nerviosa y conmovedora de Crow en la de Howerton.

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Tras mudarse a Austin, Texas, en 2015, Howerton formó la primera iteración de Why Bonnie con su amiga de la infancia, Powell. En los años siguientes, Houdek y Williams se unieron, seguidos por Malett, y pronto el sonido del grupo progresó desde el «twee surf rock», según Houdek, a una marca más nítida y difusa de indie rock. Cuando Howerton se mudó a Brooklyn a finales de 2019, no pensó que la distancia interferiría mucho en el crecimiento de la banda. Pero entonces COVID-19 ocurrió, y la vida se torció en un malestar de complicaciones. Durante la pandemia, el grupo siguió colaborando, intercambiando archivos de GarageBand e intercambiando ideas. Finalmente, llevaron sus maquetas al estudio Lazy Bones de Silsbee (Texas), donde tuvieron dos semanas para convertir sus borradores en un álbum.

El álbum ha tardado mucho tiempo en gestarse. Me encantaría escuchar el proceso de composición y grabación, y cómo han evolucionado estas canciones desde su concepción inicial.

BLAIR HOWERTON: Estuve grabando un montón de demos en GarageBand y luego, debido a la pandemia y a que vivíamos en ciudades diferentes, empecé a enviárselas a la banda. No pudimos ensayar, así que nos metimos en el estudio de forma bastante aleatoria. Era la primera vez que estábamos juntos en casi un año.

SAM HOUDEK: También era la primera vez que grabábamos con esta configuración de la banda.

KENDALL POWELL: Todo el proceso fue una experiencia abierta y orgánica. Pasamos los días despertando, retozando solos con nuestros respectivos instrumentos, relajándonos y luego grabando. Fue realmente maravilloso estar juntos durante una época en la que habíamos estado tan aislados y solos.

¿Cómo concebís el cambio de vuestro sonido, de un ambiente más de pop de dormitorio a un alt-rock más firme y limpio?

HOWERTON: Muchas de las canciones se escribieron durante la pandemia, mientras estaba encerrado en este apartamento de Nueva York. Quería pasar mi tiempo escribiendo, pero también quería dejar que mi subconsciente escribiera, casi como una forma de meditación. Acabé tocando un montón de riffs y melodías alt-country de los 90: es lo que me salía, y es la música con la que crecí: Sheryl Crow, the Lemonheads. Creo que es porque echaba de menos mi hogar. El año anterior había pasado por muchos trastornos y grandes cambios en mi vida, así que fue el primer momento en que me paré a reflexionar sobre el pasado y sobre el hecho de dejar Texas y echar de menos mi hogar. Además, como banda, siempre hemos querido mantenernos abiertos y mantener nuestro sonido abierto. Es más emocionante si no te encasillas.

Una de las cosas que más me gustan de tu forma de escribir, Blair, es cómo haces que las imágenes agudas y casi inquietantes suenen dulces. Como en «90 in November», cuando cantas «Making out with black lungs/And a heart of gold», o en «Nowhere, LA», cuando dices «At the whim of a kind stranger with a crowbar». ¿Podrías hablarnos de tu proceso de composición y de cómo llegas a este tipo de imágenes?

HOWERTON: Me encanta el uso de metáforas en las canciones y en todo tipo de escritos. Me inspiro en imágenes concretas de mi pasado y trato de extraer de ellas un significado más profundo. Si alguna vez estoy atascado o tengo un bloqueo para escribir, medito sobre diferentes imágenes o lugares que me hablan y extraigo el significado desde ahí, en lugar de ir de lo macro a lo micro. Trato de empezar con algo pequeño y construir hacia afuera.

Tengo curiosidad por escucharos hablar de vuestros viajes como músicos emergentes. ¿Cómo habéis afrontado la experiencia de crear arte y hacer giras al mismo tiempo que equilibráis vuestras vidas personales y profesionales fuera de la música?

HOWERTON: Hay mucho sacrificio para perseguir este sueño: mucho sacrificio financiero y de tiempo y energía. Hay que amarlo de verdad. Creo que cualquier músico de gira estará de acuerdo en que, al final, merece la pena si te gusta y te da tanta alegría como a nosotros. No siempre es cómodo, pero merece la pena.

CHANCE WILLIAMS: Una de las cosas que he empezado a apreciar es tener un poco más de fuerza guía en mi vida que algunos de mis compañeros no tienen. Cuando estaba en la universidad, o incluso después de la universidad, hablaba con la gente y ellos decían: «Sí, no sé exactamente qué estoy haciendo en mi vida ahora mismo», y yo decía: «Sí, lo mismo». Pero luego pensaba: Bueno, en realidad, tengo esta banda en la que estoy y en la que pongo energía y luego veo que se devuelve y se empuja hacia adelante. Ha sido una buena presencia en mi vida.

HOUDEK: Si te alejas y lo miras desde una perspectiva macro, todo esto parece una locura e irrealizable. Pero creo que el hecho de inclinarse hacia ello y dejar que incluso los momentos abrumadores sean algo con lo que aprendes a sentarte, sabiendo que todo está al servicio de este proyecto mayor en el que estamos trabajando, es casi como una meditación a gran escala o un ejercicio de atención plena. Ir de gira, tocar música y grabar es intenso, pero es increíblemente satisfactorio.

POWELL: Estructuralmente hablando, también, pensando en nuestros primeros días y nuestras primeras giras, nada de esto se ha vuelto menos caótico, pero todos hemos aprendido que no todo va a ser perfecto, y la vida pasa. Si nos esforzamos y sacrificamos ciertas comodidades, tenemos este increíble privilegio de tocar música para la gente. Así que creo que nos hemos adaptado mejor.

JOSH MALETT: Algo que tengo en cuenta es que si me dijera hace tres o cuatro años lo que estamos haciendo ahora, sería bastante increíble. Todo lo que hemos logrado hasta ahora ha sido más grande y mejor, y no veo que eso vaya a cambiar pronto.

HOWERTON: Somos increíblemente afortunados de poder tener esta experiencia en la vida. No quiero restarle importancia diciendo: «Las cosas son duro«elegimos este camino. Todo lo que vale la pena hacer es difícil. Creo que todos los artistas son un poco ilusos, y eso está bien. Es parte del proceso.

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