Jasmine Becket-Griffith: Una entrevista con un extraño

Jasmine en su estudio

No muchos artistas pueden afirmar que se hicieron profesionales con sólo cinco años, pero Jasmine Becket-Griffith no es una artista cualquiera. Sus pinturas de ojos grandes, a menudo de temática fantástica, son reconocibles al instante; los lectores habituales reconocerán sin duda su obra en las contraportadas de Belleza gótica. Sus obras de arte se han convertido en libros para colorear, pósters, figuras, pins y sorprendentes calendarios perpetuos. Ha colaborado con grandes nombres, como Disney, y recientemente ha comenzado a realizar safaris artísticos en África.

Si bien es cierto que empezó a vender sus obras de arte con tan sólo cinco años, Jasmine comenzó a trabajar como artista independiente a tiempo completo en 1996. Ganar un premio del Concurso Nacional de Ortografía en su adolescencia le proporcionó el dinero que necesitaba para comprar material artístico profesional y pronto se dio cuenta de que ganaba suficiente dinero con su arte para vivir. Después de veinte años, la imaginación de Jasmine sigue produciendo nuevos personajes magníficos e inspiradores. «El mundo es un gran lugar y mi imaginación siempre ha sido diagnosticada como hiperactiva. Soy adicta a los museos y amante de la naturaleza; me paso casi el 70% de mi vida viajando, así que siempre encuentro nueva inspiración. Llevo un documento en marcha (solía ser un cuaderno físico, pero en los últimos años lo he transformado en un archivo de texto en el ordenador) en el que escribo continuamente mis ideas y bocetos para futuros trabajos. Al ritmo que voy -a veces añado media docena de obras nuevas a la lista cada día, y ya se cuentan por miles-, no sé si llegaré a terminarla en mi vida, ¡y eso que sólo tengo 30 años! Cuando llega el momento de decidir qué pintar a continuación, tengo una lista preconfeccionada de ideas concretas y simplemente elijo la que más me apetece ese día». Parece que los fans de su marca Strangeling no tienen que preocuparse por quedarse sin nuevos personajes.

bosch princess by jasmine becket griffith
«Bosch Princess» de Jasmine Becket-Griffith

Jasmine siempre creyó que la gente adoraría sus hadas y dragones con sus ojos mágicos y sus familiares a mano. «Creo que si alguien se vuelca de verdad en un proyecto, el resultado será el éxito. Creo en el pensamiento mágico (que, desgraciadamente, también está clasificado como un trastorno psiquiátrico, pero bueno, a mí me funciona)». El nombre Strangeling también es muy personal para Jasmine, algo que también haría que su yo adolescente se hinchara de orgullo. «Strangeling» era sólo el apodo que me puso mi marido en el instituto, cuando éramos novios (una combinación de las palabras «Strange» y «Changeling») y que elegí al azar como URL de mi sitio web en 1997. Era el nombre que utilizaba para mis personajes de D&D, o para cuando necesitaba un nombre de usuario para el ordenador. Me hace mucha gracia ver que es una marca registrada en etiquetas, cajas y demás.

Su yo más joven estaría ciertamente orgulloso de descubrir que su yo futuro sería tan popular como artista que le reservaron encargos para los próximos tres años. «Solía decir que SÍ a todos los proyectos que se me presentaban, ya que hay una tensión de incertidumbre en cualquier campo creativo por cuenta propia en el que piensas «Oye, ¿y si el mes que viene nadie me contrata pero aún tengo que pagar a todos mis empleados y cubrir mis impuestos y el seguro médico y todas esas cosas buenas?». Esa mentalidad puede tener a una persona como rehén y hacerte olvidar por qué elegiste dirigir tu propio negocio en primer lugar, así que hace unos años decidí limitarme a unos pocos encargos al mes como proyectos garantizados (pero sólo los que realmente creo que voy a disfrutar pintando, o grandes y emocionantes encargos corporativos de Disney, etc.) y luego también dejar de lado los trabajos personales para la mayor parte de mi tiempo. Es un equilibrio delicado».

liberando luciérnagas por jasmine becket griffith
«Liberando luciérnagas» de Jasmine Becket-Griffith

¿Cómo nace un nuevo cuadro? Como se puede imaginar, empieza con una idea y luego con un plan, que resulta ser la parte que más tiempo lleva. «He planeado cuadros con hasta cinco o diez años de antelación, incluso antes de sacar los pinceles. Cuando tengo una obra adecuadamente planificada en mi cabeza (tengo una afortunada química cerebral en la que tengo una memoria visual eidética personal, así que una vez que está ahí, está ahí) empiezo con el boceto. Normalmente no esbozo primero con papel y lápiz, sino que empiezo con un pincel directamente sobre un panel gessoed – normalmente usando mucha agua para que si no quiero algo o cambio de opinión en el último momento pueda limpiarlo con un trapo – y esbozo el trazado con un pincel Script Liner Size Zero (aproximadamente el diámetro de un portaminas). Una vez que me gusta el trazado y es un boceto utilizable para pintar encima, empiezo a pintar el fondo. Utilizo la técnica de los antiguos maestros de hacer una pieza monocromática razonablemente sombreada, como un verdaccio o una grisalla, y una vez que me satisface empiezo a añadir color. Riego mis acrílicos para que sean muy finos, con muchas, muchas capas (¡utilizo un secador de pelo para que se sequen más rápido!), y uso pinceles dorados de taklon baratos, ya que soy una chica vegetariana y evito las fibras de pelo animal».

Uno de los proyectos más grandes en los que no ha pintado Jasmine es el ya mencionado Calendario Perpetuo, que consiste en una docena de estatuas, innumerables azulejos y una estantería de exposición – la idea es que puedas montar el calendario tú mismo y reutilizarlo (¡teóricamente hasta 500 años antes de que sea inexacto!) «Es una gran idea porque es a la vez funcional y una forma divertida de coleccionar un montón de figuritas pintadas a mano de mis personajes de hadas. Artísticamente fue un proyecto muy divertido de hacer porque algunas de mis imágenes «más oscuras» (como los Zombies, etc.) serán aceptables para todo el mundo en la época de Halloween, pero por sí solas podrían asustar a mucha gente. Puedes pedirlo en BradfordExchange.com o, eventualmente, en BurningDesiresGifts.com (sólo busca JASMINE)».

El ruiseñor y la rosa, de Jasmine Becket-Griffith
«El ruiseñor y la rosa» de Jasmine Becket-Griffith

Como artista popular cuya obra es reconocida internacionalmente, llega un momento en el que la obra de Jasmine estaba siendo reproducida por otros de forma ilegal.Empezó a ocurrir tan a menudo que Strangeling tuvo que ponerse serio al respecto «Hace unos años tuve que ceder y contratar a un tipo legal a tiempo completo, Leonard (un abogado jubilado cuya hija adora mi obra y se me coló una vez en un crucero de Disney), es el tipo que se encarga de eso como un trabajo casi a tiempo completo. He asistido a convenciones en las que se vendían versiones falsificadas de mis obras a diestro y siniestro, a veces con el infractor ofreciéndose a «autografiar» la obra allí mismo. Hemos tenido que detener barcos llenos de mercancía china pirateada en contenedores de transporte en puertos internacionales y estatuas que pasaban por la aduana estadounidense. Posteriormente fueron incineradas. Eran bonitas pero no tenían licencia y no habían pasado las restricciones de contenido de plomo, lo que las hacía posiblemente peligrosas. Y también hay infracciones menores relacionadas con los mashups, en los que la gente copia mis personajes con fondos o trajes ligeramente diferentes (pero igualmente ilegales). Algunas personas han caído erróneamente en el mito de los derechos de autor (búsquenlo en Google) pensando que si cambian algo un 10% pueden venderlo legalmente. También hay artistas que acechan mi Instagram, Patreon o Facebook e intentan espiar/amigar a un comprador potencial ofreciéndole reimpresiones de mala calidad de mis obras genuinas a un precio más bajo. ¿De verdad? Vamos, eso es de mal gusto».

Dejando de lado el tema legal, el arte de Jasmine le ha permitido viajar por el mundo y colaborar en algunos proyectos increíbles, pero lo que más le gusta de su trabajo es la libertad de pintar. «¡Quiero pintar todo el día, todos los días, sin que me interrumpan, sin tener que volver a trabajar en Dairy Queen! Tengo una forma satisfactoria de expresarme (lo que a veces me resulta difícil) con mis propias imágenes visuales. No sólo eso, sino que he podido proporcionar a media docena de mis familiares y amigos un empleo a tiempo completo en trabajos de impresión/envío/fabricación o procesamiento de pedidos con un horario flexible que les permite criar a sus propias familias de la manera que quieren, y eso es algo condenadamente difícil de hacer.»

Jasmine en su safari artístico en África
Jasmine en su safari artístico en África. Fotos ©Paul Andrews.

Por si no fuera suficiente con estar contratada para los próximos tres años, realizando safaris artísticos en la otra punta del mundo y recibiendo encargos de Disney, Jasmine quiere desafiarse aún más. «Me gusta que cada cuadro que hago sea más difícil y más hábil que el anterior. Soy una gran defensora de la práctica intencionada y dedicada, en la que no caes en la rutina y más bien te desafías personalmente haciendo cosas que consideras difíciles a propósito. Ahora me estoy centrando más en exposiciones en galerías que llegan a un amplio estrato del público y en líneas de merchandising de las que me siento orgullosa y en arte que llega a niñas con las que me habría identificado de pequeña, así como a lo que la gente adulta considera «arte». No me gusta la forma en que se clasifica el arte en arte ‘real’ de alto nivel y arte ‘de mercado de masas’ de bajo nivel. No soy una persona elegante y me gusta lo que me gusta, así que más que nada quiero pintar cosas que me gusten a mí mismo y sólo espero que otras personas lo disfruten en algún nivel y que pueda pagar mis facturas al mismo tiempo. A instancias del músico/artista Amanda Palmer, también me he apuntado a Patreon, que personalmente creo que es el futuro de las redes sociales sin publicidad, donde los mecenas y los creadores pueden conectar en un diálogo individualizado que no está determinado por algoritmos. Tanto si eres un artista como si eres alguien que disfruta y apoya las artes que te gustan, te recomiendo que lo compruebes».

Strangeling.com

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