Flashback: Los Rolling Stones con ‘Let It Loose

«Después no entendí muy bien de qué se trataba», dice el letrista Mick Jagger sobre un tema de EXILE ON MAIN ST. que muestra a la banda en su cenit absoluto.

Desde el apasionante riff de Keith justo al principio, oscilando seductoramente a través de un altavoz Leslie, ‘Let It Loose’, casi escondido en lo más profundo de la tercera cara de la libertina obra maestra en doble vinilo de 1972 de los Rolling Stones, EXILE ON MAIN ST. Marca el comienzo de una de las incursiones más logradas de los británicos en la Americana con tintes gospel, definida por el estado de ánimo imperante en el tema precedente «I Just Want To See His Face». Esta jam de swamp-blues-rock sureño, que transporta al oyente directamente a la iglesia, suena y se siente como una grabación de campo de Audio Vérite de una misa de iglesia de avivamiento, pero en realidad se hizo en 1970 en los Olympic Studios de Londres con Mick Jagger al piano eléctrico, Mick Taylor al bajo eléctrico, Bill Plummer al contrabajo, Charlie Watts a la batería y Jimmy Miller como percusionista. No fue hasta dos años más tarde que Jagger se animó a añadir una improvisada y apasionada voz principal en «Sunset Sound» en Hollywood, acentuando el ambiente del número con los coros del veterano de sesión de Phil Spector, Clydie King, y la ex-cadena Venetta Fields para una dosis extra de autenticidad. En consecuencia, al final de «See His Face», el oyente ya se imagina cómodamente en el imaginario banco de la iglesia anticipando con alegría el acontecimiento principal. Y ‘Let It Loose’ no decepciona.

Para una pista tan importante, sus orígenes no están muy definidos. «Creo que Keith la escribió», dijo Jagger, calificándola de «canción muy extraña y difícil». Tenía una letra completamente diferente para ella, pero fue abandonada. En mi opinión, esta canción no tiene nada que se parezca a un significado. Es una de esas canciones sin rumbo. Después no entendí muy bien de qué se trataba». «¿Y cómo reaccionó Keith ante eso? «Nunca me tomaría muy en serio la memoria de Mick», dice.

Los Stones empezaron a trabajar en el disco que se convertiría en EXILE ON MAIN ST. con sólo unos cuantos bocetos de un puñado de canciones existentes. La triunfante ‘Shine A Light’, por ejemplo, ya había sido escrita en la época de Brian Jones, en 1968, bajo el título de ‘(Can’t Seem) To Get A Line On You’, un comentario sobre la caída de su guitarrista, en rápida decadencia, en una desesperada adicción a las drogas. La mayor parte del material fue concebido en el sótano de Nellcôte, la casa que Keith Richards alquiló recientemente en Villefranche-sur-Mer (Francia).

«El álbum se llamaba EXILE porque prácticamente nos habían echado de Inglaterra», recuerda Keith. Una combinación de acoso policial y el draconiano sistema fiscal británico había llevado a la banda a trasladarse precipitadamente a Francia. «Podríamos huir o convertirnos en barrenderos», exagera Keith con despreocupación. «Diría que alrededor del 90% de EXILE se hizo en ese maldito sótano, y se convirtió en un álbum doble. No entramos y dijimos: ‘Vamos a enseñarles y servirles dos a la vez’. Simplemente trabajábamos, y había una cierta camaradería: ‘Si realmente vamos a hacer esto, será mejor que se nos ocurra algo para noquear a los bastardos’. También llevó al absurdo el dicho de que la casa de un inglés es su castillo. ¿Sí? Bueno, el mío está en Francia, tío». El tema instrumental original de ‘Let It Loose’ fue escrito en aquellas largas sesiones en el sótano de Nellcôte en octubre de 1971. Arraigado en una combinación bluesy y esquizofrénica de Re y Sol, Keith dio las grapas pop al Mellotron de Nicky Hopkins en la primera versión, acompañado por un moderado pero ajustado groove rítmico de Watts/Wyman y partes de vientos de Bobby Keys (saxo) y Jim Price (trompeta y trombón). Un poco convincente overdub de diapositivas de Mick Taylor nunca llegó a EXILE después de que la canción fuera finalmente completada en Sunset Sound Recorders en Los Ángeles entre diciembre de 1971 y marzo de 1972.

Como extensión de las partes de gospel del conjunto de ‘I Just Wanna See His Face’, ‘Let It Loose’ hizo uso de un coro virtual de voces superiores. En esta ocasión, a Clydie King y Venetta Fields se les unieron Tamiya «Tami» Lynn (que acababa de conseguir un éxito crossover de Northern Soul en el Reino Unido con ‘I’m Gonna Run Away From You’), Shirley Goodman (en su día de Shirley And Lee, que había lanzado una exitosa versión de ‘Let The Good Times Roll’ en 1956 y más tarde como Shirley & Company con ‘Shame, Shame, Shame’), el veterano de sesión soprano Joe Greene (ya conocido por la banda por su trabajo con Billy Preston) y la reconocida leyenda de Nueva Orleans Dr. John. John, que también contribuyó con una parte de piano muy distintiva.

Sin embargo, la verdadera estrella de «Let It Loose» es, en última instancia, Mick Jagger, que ofrece aquí una de sus mejores interpretaciones vocales. Sensible pero enérgico, medido pero apasionado, este es un ejemplo de su modus operandi singularmente estilizado, distintivo pero casi absurdamente infravalorado. Desde la seducción del alma al principio, hasta el crescendo desgarrador de la sección central que crece sin piedad (y sin aliento, gracias a la guitarra arpegiada y crujiente de Richards), hasta una coda coral culminante, garantiza el estatus de esta canción como un clásico innegable de los Stones. Puede que la letra no pase por poesía y que la profundidad no sea el punto fuerte de este número, pero Jagger vende cada sílaba con un abandono tan convincente que la línea «Let it all come down» casi parece adquirir la gravedad de «I have a dream…».

Pero la magia inherente a «Let It Loose» reside realmente en su atmósfera. El conjunto indeterminado se eleva muy por encima de la suma de sus partes individuales, ya sean «bedroom blues», cinco parias en una ola de bourbon en un sótano, metales de Texas o un coro de gospel. Let It Loose» es sencillamente el sonido de una banda en la cúspide de su oficio, interiorizando por completo la americana.

«EXILE era lo que habíamos aprendido en diez años de gira por América», dice Keith. «Antes sólo lo sabíamos por los discos, allí lo aprendimos sobre la marcha. Nos empapamos de la cultura americana. Y nos dimos cuenta de que, ya sabes, adoran los menús británicos…. [ein Augenzwinkern]. Si lo haces bien».

(De CLASSIC ROCK#83)

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