Entrevista: The Rebellion Tapes – Fire Exit

Hay mucho que decir sobre cómo empieza una escena musical y cómo la gente se engancha a un acto u otro. Por ejemplo, el punk a mediados de los 70. Los Sex Pistols eran la banda que todo el mundo conocía, incluso fuera de la burbuja. Estaban en todas partes. Y luego desaparecieron, en una bruma de autocomplacencia y mala gestión. Avancemos cuatro décadas y media y Fire Exit, otro producto de la revolución punk de los 70, sigue siendo fuerte. Son venerados dentro de la escena por fans jóvenes y de cierta edad. La suya es una historia de longevidad gracias a la pasión por la música. Aggy Gillon habló con la banda sobre su historia, aquella vez que vivieron en una furgoneta y mucho más.

Para empezar, para cualquiera de nuestros lectores que no esté familiarizado con Fire Exit, ¿podríais presentaros a vosotros mismos y lo que hacéis en la banda?

Gerry Attrick «Soy el cantante y miembro fundador de Fire Exit»

John Hunter «Soy la última incorporación a la guitarra desde hace un par de meses»

Gerry «Nos falta George McFingers, es nuestro bajista. Iain Mcleod, es nuestro baterista»

¿Así que eres el único miembro original?

Gerry «Sí. George ha vuelto. Estuvo en la banda como 8 años, se fue y volvió por otros 6 años. Es uno de los de la vieja escuela»

¿Cuándo se unió por primera vez?

Gerry «Se unió alrededor de 85 u 86».

Es una absoluta locura que lleven 45 años

Gerry «Esta es nuestra gira de 45 años. Hemos estado de gira por todo el mundo, vamos a Berlín en octubre. Hasta ahora hemos hecho Manchester, Paisley, Glasgow y Edimburgo. Vamos a volver a Edimburgo y Glasgow. Hemos hecho Gateshead, hemos estado en todas partes. A causa del bloqueo, no podíamos salir del Reino Unido, ahora podemos salir, estamos escapando. Hemos estado en Morecombe dos veces, en Dunoon.

¿Salida del Fuego tuvo su base en Londres en su día?

Gerry «Nos formamos en el 77 y en el 78 no había mucha actividad en Escocia. Tocábamos en todos los sitios donde podíamos tocar realmente. Así que la banda decidió ir a Londres y también nos ofrecieron un contrato discográfico con Decca Records. Que estaban con los Cockney Rejects en ese momento. Estaban listos para dejar a los Cockney Rejects. Decca Records pagó a Burlington Music porque querían registrar toda nuestra música. Dijimos que no, que manteníamos el control de nuestra música. Sabíamos entonces que iba a haber problemas. Así que lo que hicimos, fue entrar y hacer la grabación. Pat Collier, que era el bajista de The Vibrators en ese momento, hizo toda la parte de ingeniería. Nos convencimos de lanzarlo nosotros mismos. Me puse en contacto con Scritti Politti. Ellos mismos sacaron un single y sabían cómo financiarlo y publicarlo. Les preguntamos cómo hacerlo y nos dieron un montón de ideas. Básicamente, robamos la cinta. Llevamos la cinta a Pie Records y conseguimos 2.500 copias. Le dijimos a Decca Records que no podíamos encontrar la cinta, se perdió. La lanzamos en nuestro propio Time Bomb Explosion Records. Les dimos una muestra de lo que habían hecho con The Cockney Rejects… Oh, mira nuestro baterista acaba de llegar. Así que sí, esa era la historia en aquel entonces. Lo lanzamos entonces y allí. Tocamos en el Festival de Stonehenge con Poison Girls y Hawkwind y todo eso fue genial. Entonces empezamos a tener conciertos por todo Londres y desde entonces todo despegó.

Todos ustedes vivían en una furgoneta en ese momento, ¿verdad?

Gerry «Estuvimos en una furgoneta durante 9 meses. Cuando nos mudamos allí estábamos de okupas y todo eso. Cuando dejamos Glasgow nos fuimos en una vieja furgoneta de Godfrey Davis. Básicamente pusimos un colchón encima de los altavoces *risas* si alguien necesitaba dormir se metía ahí. Cuando llegamos a Londres, Brian, nuestro guitarrista, había conocido las mudanzas de barriles de cuero. Fue a trabajar algunos turnos para ellos. Así que lo que hicimos fue, dijo, venid aquí, tienen duchas y todo eso, aparcaremos la furgoneta, haré un par de turnos para ellos y nos dejarán quedarnos. Básicamente, todos fuimos a hacer turnos para ellos. Acabamos quedándonos allí, así que nos quedamos en la furgoneta. Conocimos a mucha gente y luego conseguimos pisos y todo eso. Fui y preparé una gira por Escocia y cuando volvimos Brian estaba fuera tocando la guitarra para Captain Sensible y nunca volvió *risas* Así que conseguí otro guitarrista de inmediato. A nuestro bajista le ofrecieron puestos en Tubeway Army de Gary Numan, así que se fue y tocó con ellos. Se fueron a Australia y él se quedó allí. Así que volví a Escocia y conseguí que un par de chicos que solían tocar con nosotros volvieran a la banda y construyeran una base de nuevo y mantuvieran la banda en marcha desde allí».

Es genial cómo dices que básicamente vas a seguir haciendo esto hasta que físicamente no puedas más.

Gerry «Sí, esa es la idea. La razón por la que dije eso fue que he tenido dos ataques al corazón y un derrame cerebral. Sólo quiero seguir hasta que pueda. Recibo terapia de lenguaje porque no podía hablar. Así es como mi voz no es tan buena como solía ser. Nada que ver con beber vino *risas* Intento hacerlo para mantenerla lubricada esa es mi historia»

¿Has jugado muchas Rebeliones antes?

Gerry «Llevamos tocando en Rebellion desde 2001. En 2000 estuvimos en España. Morag y yo hemos estado en todos los In The Sun y conocemos a Daz y Jenny que lo dirigen. Daz se unió a nosotros para tomar una copa, de hecho, era su ronda pero él no lo sabía *risas*. Nos pusimos a hablar con él y tocaron un viejo single nuestro de fondo y dijo ¡me encanta esta canción! Max se echó a reír y dijo que los incluyera en su festival. Estuvimos el año siguiente y desde entonces hemos estado todos los años».

¿Debéis tener muchos amigos que tocan en el festival?

Sí, a la mayoría de las bandas que verás en la lista las conocemos. Nos reunimos en todo el mundo. Es una reunión familiar con todas las bandas. No se pueden dar dos pasos sin conocer gente. Esta es la primera vez de Iain, nuestro baterista. Es su primer festival pero George lo ha hecho conmigo unas cuantas veces. Así que se están contagiando del ambiente del festival que siempre hemos tenido. Hay una buena familia en la escena. Si quieres seguir adelante tienes que mantener tu posición. Si no le das al público lo que quiere, no te volverán a elegir para salir. Gracias a todos por su apoyo. Es brillante».

De todos los festivales en los que habéis tocado y los shows que hacéis, ¿diríais que Rebellion es uno de los que más significa para vosotros?

Gerry «Te gustan todos los espectáculos pequeños, pero tocas en los pequeños para llegar a este espectáculo. A mucha gente no le gustan los grandes festivales y prefieren tocar en su pub local. Nosotros también hacemos todo eso, pero esto es lo máximo. Puedes venir aquí y conocer a gente de todo el mundo. Tenemos grandes amigos de Alemania y Estados Unidos y no puedes simplemente subirte a un avión e ir a conocerlos y saludarlos. Vienes aquí a pasar un fin de semana. Hay muchos promotores que te ven y quieren contratarte para conciertos. Así es como conseguimos tocar en Berlín de nuevo este año. Creo que este es nuestro duodécimo año y eso sólo ha servido para conocer gente. También nos han ofrecido Italia. Íbamos a estar en Milán antes del cierre, pero tuvimos que cancelarlo, pero ya está en marcha. De ayer a hoy, lo mismo que hacer una entrevista contigo, es crear una gran red de personas. Además, hay mucha gente aquí que tiene pequeños pubs y clubes y también vamos a apoyarlos».

Has mencionado Berlín, tienes un disco en directo en Berlín, ¿es así?

Gerry «Fue para nuestro 40 aniversario, hace 5 años que salió. Hicimos dos álbumes ese año, fue una locura. Estábamos armando un álbum doble con todo nuestro viejo material. Así que todo lo que teníamos en grabadoras, cintas DAP y trabajo de estudio. Nos sentamos en la casa y lo pusimos todo en un álbum. No lo tocamos, sólo lo pusimos tal y como estaba. Era demasiado para un solo álbum, así que hicimos un CD doble, 40 temas 40 años. Un mes antes de ir a Berlín, los dueños de The Wild at Heart dijeron que por qué no lo grababan y que podíamos sacar un álbum en directo. Pensábamos grabarlo y sacarlo el año que viene, pero ya habíamos agotado el CD 40 years 40 tracks, así que hicimos el álbum en directo. Se agotó la semana que salió. Tenemos muchos seguidores en Alemania, probablemente más que en Escocia.

¿Qué conciertos tenéis próximamente?

Gerry «Vamos a tocar en Berlín en octubre, en un concierto benéfico para Beano. Beano tiene la enfermedad de la neurona motora, es un director de escena aquí y todavía está ayudando a dirigir The Empress. Está aquí en su silla y los chicos lo han traído. Estuvo en Paranoid Visions, ha estado en todas las bandas Church of Confidence en la batería. Ahora no sabe tocar. Así que vamos a hacer un concierto benéfico allí los días 14, 15 y 16 de octubre y hay un montón de grandes bandas, pero no podemos decir nada por el momento. Tres días en The Wild at Heart en Berlín, no estoy seguro de cuántas bandas.

Dado que sois una de las bandas originales del punk, ¿cómo creéis que ha evolucionado el punk a lo largo de los años desde entonces hasta ahora?

No creo que la gente actúe de forma diferente. Tengo 63 años y todavía estoy aquí pensando que tengo 17 años, ya sabes. Festivales como este, Punk en la Península, The Callings traen a los niños. Así que estás trayendo generaciones después de ti. Mientras que antes, cuando ibas a tocar a tu pub local, sólo conseguías 18 años o más, ahora consigues a todo el mundo. Esta mañana, cuando salí a desayunar, vi a un chico de unos 6 años que caminaba con un chaleco de Fire Exit. Me acerqué y me presenté, se llama David. Absolutamente fantástico.

¿Mencionaste que posiblemente ibas a sacar un nuevo disco el año que viene?

Gerry «El año que viene esperamos hacerlo. Estábamos intentando sacar uno este año pero era demasiado para el tipo. Tuvimos un gran problema a finales de mayo, el último día de mayo. Me dieron el visto bueno para tocar en festivales, cuatro días después nuestro batería no se lo dijo a nadie de la banda, simplemente se levantó y se fue. Nos borró a todos en Facebook y publicó un estado. No sé qué le pasó, pero tenemos a otras personas que quieren hacerlo, así que… Todo el asunto era que George quería tocar con nosotros, así que intervino de inmediato. John no pudo hacer uno de los shows porque estaba fuera pero lo que hizo fue dejar las pistas así que nos avisaron el martes, lo ensayamos el miércoles. Ensayamos con nuestro antiguo guitarrista y estos chicos. También ensayamos por la noche, así que tuvimos una hora y media para montar un set para el sábado. Dejamos a la gente boquiabierta. La gente dice ahora que os vimos en Dunoon, ¡la mejor banda del fin de semana! Y nos dijeron: «Vaya». Sabemos que no lo fuimos, pero que te digan que lo eres es bueno, ¿sabes? *Todo el mundo tiene sus propias opiniones y sí, muchas gracias a todo el mundo. También quiero dar las gracias a los chicos de la banda, John, George e Iain. Tienen el set junto y es como realmente apretado, está rebotando. Así es como debería ser Fire Exit, así que estoy contento».

Si pudieras decir algo a tus fans, ¿qué sería?

Gerry «Muchísimas gracias por el apoyo. Seguiremos suministrándolo si vosotros seguís apoyándolo»

¿Cuál es tu canción favorita para interpretar?

Gerry «La mía es probablemente ‘Were Gonna Drink’. La tocamos anoche en un set acústico. Anoche dedicamos el tema a Fahran Short, que murió durante COVID. Muchos amigos murieron en COVID, pero te digo que Fahran siempre estuvo en el frente de Fire Exit. Nos ha seguido a todas partes, a cada concierto que hemos hecho. Fuimos a Alemania y nos dimos la vuelta y aquí está Fahran. Pagó para entrar. Lo habría puesto en la lista de invitados. Así que tocamos eso, me encanta tocarlo pero anoche fue especial. Todo el mundo se unió y levantó una copa por nuestro amigo».

Fire Exit – Facebook

Entrevista y fotos de Aggy Gillon




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