Blues Boom: Cream

Eric Clapton, Jack Bruce y Ginger Baker se juntaron y le dieron al blues un impulso turbo.

Cream fue el primer «supergrupo» del mundo y apenas existió durante dos años a finales de los 60. Durante este tiempo sólo grabaron dos álbumes de estudio, FRESH CREAM (1966) y DISRAELI GEARS (1967). Sin embargo, esto les situó como pioneros de la fusión del blues y el rock, que iban a influir en toda una generación de músicos y en el curso de la historia del rock durante la década siguiente.

Antes de que el batería Ginger Baker, el bajista Jack Bruce y el guitarrista Eric Clapton formaran Cream en 1966, la música pop británica se ceñía estrictamente al formato verso-estribillo y los solos se limitaban esencialmente a repetir la melodía. Cream tiró todo eso por la ventana. Por ejemplo, tomaron el riff de dos notas de ‘Spoonful’ de Willie Dixon y lo ampliaron de dos minutos y medio a seis minutos y medio, y eso fue sólo la versión de estudio. También subieron mucho el volumen e improvisaron en torno a él con mucho virtuosismo. La idea no era nueva en sí misma, pero hasta entonces se había reservado en gran medida al jazz, un género que a mediados de los 60, como observó Frank Zappa, «no estaba muerto, sólo olía raro».

La dinámica de Cream se basaba en las raíces de Baker y Bruce en el jazz, así como en los orígenes del blues de Clapton. Clapton no tenía los conocimientos musicales y la técnica de Baker y Bruce, pero poseía un talento divino que permitía a la banda justificar su nombre de cuerpo entero. «Tenía grandes ideas sobre lo que creía que podíamos conseguir», explicó Jack Bruce. «Se trataba de redefinir el blues, por así decirlo. Suena pretencioso cuando lo dices así. Pero sentí que esta banda tenía los medios para crear un nuevo tipo de lenguaje».

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La química del trío en el escenario fue abrumadora. «Era como si algo más hubiera tomado el control», dijo Baker. «Ni siquiera eres consciente de que estás jugando. Estás escuchando este increíble sonido del que formas parte, y tu parte… simplemente sucede. Eso fue un regalo, y lo tuvimos en abundancia». Clapton lo expresó de forma más sucinta, llamándolo «blues, antiguo y moderno». Pero lo más importante es que Cream demostró que había un público para su música. Su debut, FRESH CREAM, se publicó a finales de 1966, alcanzando el Top 10 en el Reino Unido y permaneciendo en las listas durante cuatro meses. En el plazo de un año, bandas de blues igualmente electrificadas como Ten Years After, Peter Green’s Fleetwood Mac, el Jeff Beck Group y Chicken Shack iban a
cosecha.

Pero Cream no pudo durar, las incesantes giras por Estados Unidos les rompieron la espalda. Las semanas en la carretera a través de América proporcionaron demasiado combustible en la frágil y altamente inflamable relación entre Baker y Bruce. Sus conciertos estuvieron repletos durante prácticamente toda su carrera, y sus discos alcanzaron impresionantes cifras de ventas en Estados Unidos. Más de cinco décadas después, estos frustrantes discos son su legado, y representan lo que ni siquiera eran conscientes en aquel momento. «Creo que fuimos una de las primeras bandas de heavy metal sin saberlo», dijo una vez Eric Clapton. «Después de que nos separamos, Led Zeppelin llenó ese vacío».

Tema estrella: ‘Crossroads’

Letras de esta serie: Marcel Anders, Geoff Barton, Max Bell, Mark Blake, Joe Bosso, Jamie Dickson, Paul Elliott, Hugh Fielder, Polly Glass, Siân Llewellyn, Joel McIver, Ed Mitchell,
Tony Russell, Johnny Sharp, Mick Wall, Henry Yates

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